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Wie die meisten tausendjährigen Dating-Geschichten dieser Tage begann diese in den DMs. Er war ein Eiskunstlauf-Champion mit einem blauen Häkchen, und ich habe nur versucht, nicht auszurutschen.

Daniel war ein Spitzensportler – einer, dessen jüngster Erfolg auf der Eiskunstlaufstrecke ihn zu einem Podiumskandidaten für die nächsten Olympischen Winterspiele machte – und seine direkte Botschaft kam kurz nach dem Aprilscherz. Ich musste noch einmal nachsehen, um sicherzugehen, dass mir kein Streich gespielt wurde. “In dieser ruhigen Zeit zurechtkommen?” die Nachricht gelesen.

Vielleicht war es die Monotonie der Quarantäne oder der billige Promi-Tequila, den ich im Namen von „Produkttests“ für einen bevorstehenden Artikel getrunken hatte, aber ich habe nicht gezögert, ihn zurückzuschreiben. “Mir geht es gut”, antwortete ich und sah zu, wie sich meine Nachricht Kamel in seine DMs drehte. “Ich versuche nur herauszufinden, wie ich das Leben während einer Pandemie steuern kann.”

Daniel meldete sich sofort zurück und bat mich, ihm mehr zu erzählen. Ich war verwirrt, aber schwindlig, meine Finger umklammerten fest mein Telefon, Daumen tanzten über die Tastatur, als wir hin und her schickten. Ich erzählte ihm vom Leben in LA, meinen Lieblingsbüchern und den Getränken, die ich Tequila vorzog (er war kein Trinker, genoss aber gelegentlich Gin Tonic). Daniel sagte mir, er sei derzeit in Toronto, meiner Heimatstadt, und wir verbanden uns über kanadische Stereotypen, liberale Politik und die Tatsache, dass die Regierung dort die Reaktion auf COVID nicht wie in den USA verpfuscht hatte

Es war ein Uhr morgens, als mir klar wurde, dass wir fast drei Stunden in den DMs gesprochen hatten.

“Meine Augen werden müde”, schrieb Daniel. Ich sagte ihm, er solle ins Bett gehen und meine Nummer anbieten, falls er jemals unsere Gespräche offline schalten wollte.

“Ja!” er antwortete. “Wenn du nicht angeboten hast, würde ich fragen.”

Ich habe versucht, einen Eiskunstläufer zu treffen, aber die Pandemie hat uns gestolpert

In den nächsten Monaten unterhielten sich Daniel und ich jeden Tag. Wir sprachen meistens per SMS, besonders nachdem uns ein erster Anrufversuch plötzlich unbeholfen und schüchtern machte. Von einer Tastatur abgeschirmt, waren wir weit weniger geschützt, und unser SMS-Protokoll füllte sich schnell mit leidenschaftlichen stundenlangen Gesprächen über Familie, Arbeit, Religion und, ja – Beziehungen.

Wir hatten drei Monate lang jede Nacht geredet, als ich beschloss, dass ich wissen musste, wo wir standen. Ich war zu oft von Männern verbrannt worden, für die ich in der Vergangenheit Gefühle bekundet hatte, nur um sofort abgelehnt oder – viel schlimmer – abweisend in die „Freundeszone“ gebracht zu werden. Ich musste wissen, wohin das mit Daniel ging.

Ich wartete, bis er bereits ins Bett gegangen war, um die Nachricht zu senden. Mit ein wenig flüssigem Mut sagte ich ihm, dass ich Gefühle für ihn entwickelt hatte und anerkannte, wie absurd und unkonventionell die ganze Situation war. Schließlich hatten wir uns nie persönlich getroffen und kaum telefoniert.

„Ich weiß nicht, wann wir uns jemals treffen können oder ob es überhaupt Sinn macht, eine Beziehung zu erkunden, während Sie für die Olympischen Spiele trainieren“, schrieb ich ihm, „aber ich mag Sie wirklich. Und ich hoffe du magst mich auch. “

Seine Antwort kam am nächsten Morgen. “Ich weiß auch nicht, was ich davon halten soll”, schrieb er. “Aber ich bin immer noch hier.”

Er hatte meine Gefühle nicht genau erwidert, aber ich überzeugte mich davon, dass seine Antwort aussagekräftig genug war. Nur jemanden zu haben, mit dem ich reden und dem ich mich anvertrauen konnte, war für mich immer ein Kampf gewesen. Sich körperlich von ihm angezogen zu fühlen, dachte ich, war nur ein Bonus.

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Im September lockerten sich die COVID-Beschränkungen in Kanada und ich plante eine Reise nach Toronto, um Daniel zu sehen. Er schien begeistert von der Idee unseres endgültigen Treffens zu sein. “Noch eine Woche bis du hier bist!” er schrieb eines Nachts eine SMS. Ich war begeistert und froh zu wissen, dass er die Tage genauso herunterzählte wie ich.

Am Wochenende, nachdem ich meine von der Regierung vorgeschriebene zweiwöchige Quarantäne in Torono beendet hatte, beschloss Daniel, mich auszuschalten Mul Naengmyeon (eine koreanische kalte Nudelsuppe) für unser erstes “echtes” Date. Obwohl wir uns noch nie zuvor getroffen hatten – kaum mehr als die Stimmen des anderen über diesen kurzlebigen Anruf hinaus -, fühlte es sich an, als hätten wir uns unser ganzes Leben lang gekannt. Da wir während der Pandemie nirgendwo hin konnten und niemand etwas zu sehen hatte, hatten wir uns in eine nächtliche SMS-Routine vertieft, die so angenehm wurde, dass eine Vertrautheit und Leichtigkeit zwischen uns beiden hergestellt wurde, noch bevor wir uns ansahen.

Persönlich ließ Daniels lockiger Haarschopf sein kantiges Gesicht knabenhafter aussehen als auf Fotos, und sein Blick war warm und neugierig. Während ich zu Selbstironie neigte, war er stoischer und absichtlicher. Das jahrelange Training hatte ihn zu einem starken Konkurrenten auf dem Eis gemacht, und er behielt den gleichen Laserfokus im Gespräch bei, was mich zu Fragen und zum Teilen von Geschichten veranlasste, als wir unsere matschigen Nudeln schlürften.

Nach dem Mittagessen fuhren wir zu einem kleinen Wanderweg und gingen herum, um das frühe Herbstlaub und einander zu bewundern. Irgendwann bogen wir vom Weg in eine grüne Nische ab. Umgeben von breiten, wilden Bäumen wollte ich ihn für einen Kuss hereinziehen. Vielleicht war es die Tatsache, dass wir an einem öffentlichen Ort waren oder weil wir Masken an hatten oder nur meine eigenen Nerven, aber so oder so habe ich mich verpfiffen. Wir umarmten uns ungeschickt, als wir uns trennten.

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Eine Woche nach unserem ersten Date begann die Eiskunstlauf-Wettkampfsaison. Für Sportler wie Daniel bedeutete dies strenge COVID-Präventionsprotokolle, die die Anzahl der Personen, die er sehen konnte, sowie den Ort, an dem er die Eisbahn verlassen konnte, einschränkten.

Obwohl ich mich danach sehnte, ihn persönlich zu sehen, musste Daniel vorsichtig sein. “Ich kann nicht riskieren, wegen COVID disqualifiziert zu werden”, erklärte er mir per SMS. Mit seinem ersten Wettkampf in wenigen Tagen hörten wir jede Nacht auf, Nachrichten zu senden. Daniel ging früher ins Bett, um vor der Morgendämmerung auf der Eisbahn aufzustehen. Vorbei war die Intensität unserer nächtlichen SMS hin und her.

Ich verstand natürlich – er war einer der besten Eiskunstläufer der Welt. Wenn er aufgrund von COVID aus einem Ereignis gezwungen würde, wäre der Rückschlag sowohl von den Richtern als auch von der Presse enorm. Obwohl ich wusste, dass wir uns nicht sehen konnten, vermisste ich es trotzdem zu reden. Ich fragte mich, ob er es auch vermisst hatte, mit mir zu reden.

Einen Monat nach meiner ersten Landung in Toronto erlitt die Eiskunstlaufsaison ihren ersten COVID-Unfall und Daniels Wettbewerb wurde abgesagt. Ich fragte mich, ob er mich jetzt endlich sehen könnte. Ich schrieb ihm, er solle seine Temperatur messen, aber seine Antworten waren heiß und kalt. “Ich weiß nicht, wie ich mit dieser Situation umgehen soll”, sagte er an einem Tag, während er am nächsten Liebes-Tauben-Emojis in meinen DMs zurückließ.

Ich war nach Toronto gekommen, um ein wenig COVID-Klarheit zu suchen, aber die Dinge gerieten langsam aus dem Fokus. Meine Absicht war es gewesen, meine Reise mit Daniel zu verbringen, aber zwischen seinem anstrengenden Trainingsplan und dem Zustrom neuer Aufträge von örtlichen Beamten, die zu Hause bleiben, hatten wir uns nur einmal gesehen. Unsere SMS waren noch seltener geworden, und er lehnte einen weiteren Versuch ab, am Telefon zu sprechen.

Angesichts der zunehmenden COVID-Fälle in Toronto und des Potenzials für eine Beziehung, die scheinbar zum Stillstand gekommen ist, beschloss ich, nach LA zurückzukehren. „Ich habe einen Flug nach Hause gebucht“, schrieb ich Daniel eines Nachmittags und gab ihm einen letzten Schuss. „Wenn du Zeit zum Abhängen hast, lass es mich wissen. Wenn nicht “, bereitete ich mich darauf vor, ihn vom Haken zu lassen,” ist das auch völlig in Ordnung. ”

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Zwei Tage vor meiner Abreise meldete sich Daniel zurück. “Wenn Sie frei sind, würde ich mich gerne treffen”, schrieb er.

Bei unserem zweiten Date trafen wir uns zum Kaffee auf der hinteren Terrasse eines Cafés, das sich zwischen einem winzigen Stück unförmiger Bäume befand. Die Blätter, die bei unserem ersten Date golden und leuchtend waren, lagen jetzt gequetscht und bräunlich auf dem Boden.

Während unseres ersten Treffens waren unsere Worte wie das Gespräch von aufgeregten Teenagern herausgekommen. Diesmal fühlte sich unsere Diskussion beschnittener an. Wir sprachen über Urlaubspläne und Winterpullover, er fragte nach Artikeln, die ich schrieb, und spielte schüchtern, als ich nach seinen Programmen für die Olympischen Spiele fragte. „Das sage ich dir nicht“, witzelte er und wir liefen nie wieder um das Thema herum. Die Blätter fielen und wir saßen schweigend da, als wir die letzten Schlucke unserer Americanos nahmen.

Es dauerte nicht lange, bis es weiterging. Wir teilten eine letzte Umarmung vor dem Café und ich entspannte meine Brust in seiner und wollte, dass die Umarmung nur ein paar maskierte Atemzüge länger dauerte. Wir beide richteten unsere Augen nach unten, wussten nicht genau, was wir sagen sollten, und gaben uns damit ab, dass die Pandemie, die uns zusammengebracht hatte, uns auch auseinander hielt.

Nach einigem unangenehmen Mischen sprach Daniel zuerst: „Es tut mir leid, dass das Ganze so seltsam war, aber ich hoffe, wir können in Kontakt bleiben“, sagte er. Ich nickte, sagte aber kein Wort. Ich lächelte ihn unter meiner Maske an, aber unter der Oberfläche waren meine Gefühle besiegt.

Hatte ich sechs Monate damit verbracht, jemanden zu verfolgen, nur um genauso allein und allein zu sein wie zu Beginn? Waren die Erwartungen, die ich aufgebaut hatte, ihm gegenüber unfair gewesen? Oder war der Tod von Daniel und mir nur ein weiteres romantisches Opfer im Zusammenhang mit COVID?

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Ein paar Tage nach meiner Rückkehr nach LA konnte ich voll und ganz akzeptieren, was in Toronto passiert war. Ich habe den Goldmedaillen-Athleten vielleicht nicht mit nach Hause genommen, aber es war immer noch ein Silberstreifen zu finden.

In einem Jahr, das sich so stagnierend anfühlte, war es aufregend, ein paar flüchtige Monate voller Aufregung und Vorfreude zu verbringen. Bei aller Angst vor dem Zustand der Welt war es schön, auch ein wenig Schweiß zu spüren, als ich eine flirtende Nachricht schrieb und auf eine Antwort wartete. Während einer Pandemie, die unsere täglichen Interaktionen mit anderen in den Schatten stellte, war es eine willkommene Erleichterung, sich so tief und sicher mit jemandem verbinden zu können – auch wenn die Verbindung nicht von Dauer war.

Beim Eiskunstlauf ist es immer das Ziel, durch Ihr Programm zu kommen, ohne auf das Eis zu fallen. Das wirkliche Leben ist viel komplizierter. Die sorgfältig choreografierten Routinen der Vergangenheit gelten während COVID nicht mehr, und die Regeln für die Navigation in einer Beziehung waren noch nie so schlüpfrig.

Wenn es eine Sache gibt, die ich aus meiner Zeit mit Daniel gelernt habe, dann ist es, dass das Loslassen von Erwartungen und das Ermöglichen einer kleinen Improvisation Sie manchmal für weitaus größere Freude öffnen kann, als zu kämpfen, um die richtigen Schritte zu machen.

Und wenn Sie sich auf dem Eis jemals unwohl fühlen, ist es schön, eine Hand zu haben, an der Sie sich ein paar Momente festhalten können, auch wenn Sie irgendwann loslassen und zum nächsten Schritt davongleiten.

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