Wie viele Kinder der Neunzigerjahre habe ich lebhafte Erinnerungen an das Essen in Einkaufszentren. Die braunen Tabletts, die irgendwie klebrig und unscharf waren. Die markenfremden Nuggets und Pommes. Die keck gemusterten Vinylsitze. Wenn man Glück hatte, fand man einen Tisch, der frei von den Trümmern einer anderen Familie war und war sauber gewischt. Und – wenn man wirklich Glück hatte – bekam man die wichtigste Aufgabe, während Mama das Essen bestellte – „den Tisch halten“.

Jahrzehnt(e) und eine Pandemie später und ich bin zurück. Aber dieses Mal bin ich bei einem Einkaufserlebnis, das so extravagant ist, dass es selbst die Neunziger nicht wussten: Westfield, Shepherds Bush. Aber die preisgekrönte indische Küche von Copper Chimney liegt weit über dem, was sich ein Einkaufszentrum von seinem Foodcourt-Herzstück erhoffen kann.

Geschmackvoll wurde das Restaurantviertel am Rande platziert, abseits von Glas und Kacheln des Einkaufszentrums selbst. Wäre da nicht die riesige Reklametafel, die lautstark für die Walking Dead wirbt, könntest du dir vormachen, dass du dich in einer Londoner Boujie-Seitenstraße befindest.
Und der Innenraum hält die gleiche Atmosphäre aufrecht. Wie die meisten rattangeschmückten Restaurants in London ist Copper Chimney der Traum jedes Influencers. Der Manager Shane gibt das zu. „Es ist für Instagram“, sagt er, aber nicht ohne berechtigten Stolz. Es ist wunderschön und erfüllt seinen Zweck: Das Restaurant ist hervorragend fotografierbar. Sogar die Küche ist in einer verglasten Ecke untergebracht und sieht aus wie ein riesiges Terrarium, das Sie während einer verrückten Etsy-Tour spontan kaufen könnten.
Da ich jetzt ein viel größerer Fan des Teilens bin als ich es als Kind der 90er war, beginnen mein Partner und ich unser Essen mit einer Auswahl an Vorspeisen im Thali-Stil. Der Chandni Chowk Chaat, ein Klassiker aus Delhi, ist köstlich. Die Cremigkeit des Joghurts ergänzt die Süße des Chutneys perfekt, Granatapfel sorgt für einen Frischekick. Besonders beeindruckt waren wir auch von dem gegrillten Burrah-Kotelett, das auf Empfehlung unseres Kellners bestellt wurde. Es ist herrlich. Gut gegartes, zartes Lammfleisch, großzügig erstickt in einer duftenden hauseigenen Gewürzmischung. Die frittierte Okra ist morish, wenn auch enttäuschend lauwarm, aber überspringen Sie die Samosas, wenn Sie auf etwas mit Kick hoffen.
Fischcurrys können ein riskantes Geschäft sein. Die Wahl einer Sauce, die den Fisch eher ergänzt als überwältigt, kann sich oft als schwierig erweisen, aber der Fisch Rahra ist wunderschön. Duftend und gut gekocht ist die dicke Tomaten-Zwiebel-Sauce eine ideale Beilage. Weiche und butterartige Naan-Brote sind der perfekte Dunking-Partner. Obwohl ich das Theater des Lamm-Biryani mit der traditionellen Gebäckoberseite genieße, ist es jedoch etwas enttäuschend. Das Lamm ist zu trocken, was, wie mir gesagt wurde, ein häufiger Fallstrick der Biryani ist.
Als jemand mit der Ernährung eines verwöhnten Zehnjährigen ist es undenkbar, ein Restaurant zu besuchen und kein Dessert zu essen. Zum Glück sind der Kellner und ich auf einer Wellenlänge, und er kommt, um unsere Teller abzuräumen, bereit mit Empfehlungen für den Nachmittag. Der Gulab Jamun ist weich und zahnschmerzhaft süß. Es dient sowohl als ausgezeichnetes Dessert als auch als starke Erinnerung an meinen Zahnarztbesuch. Der Halwa, der als Gajar Pistazien Crumble beschrieben wird, bietet eine Nussigkeit und Wärme und einen Komfort, der von seinem leuchtend orangefarbenen Äußeren Lügen straft. Und da die Hauptzutat Karotte ist, ist es wahrscheinlich eine meiner fünf am Tag.
Beim Verlassen kommentiere ich, wie beschäftigt es ist. „Normalerweise sind wir noch viel beschäftigter“, erzählt uns Shane. Ich kann verstehen warum. Mit einem Mittagsangebot ab 10 £ und einem Hauptgericht von durchschnittlich 14 £ bietet Cinnamon Kitchen ein kulinarisches Erlebnis, das weitaus besser ist, als Sie es von einem Einkaufszentrum erwarten würden. Meine Mama würde es hier lieben. Aber alte Gewohnheiten sterben schwer. Ich schlage ihr einen Einkaufsbummel vor – ich kenne jetzt den perfekten Ort zum Mittagessen. Ich halte den Tisch.

Kupferkamin
Südterrasse
Ariel Weg
London
W12 7GA

Tel: 020 8059 4439


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